Introducción

El uso de las instalaciones experimentales marinas se encuentra hoy en día en auge debido al aumento de la actividad en el campo de la energía eólica marina y la ingeniería offshore que demandan capacidades de ensayo cada vez más complejas incluyendo el efecto del oleaje, las corrientes y el viento, simulación y validación de nuevos elementos como turbinas flotantes y nuevos sensores integrados.

En este contexto, el consorcio formado por la empresa Vázquez y Torres Ingeniería (VTI), líder en el sector de equipamiento de infraestructuras experimentales en el marco de la ingeniería marítima, y el Instituto de Hidráulica Ambiental de la Universidad de Cantabria (IHCantabria), centro de referencia en I+D+i asociado al campo de ingeniería marítima, offshore y energías renovables afrontan el proyecto SmyLab con el objetivo de desarrollar tecnologías avanzadas para la modelización, simulación y experimentación en infraestructuras de ensayo en ingeniería offshore y energías renovables marinas.

Ambas entidades complementan capacidades, recursos y experiencia en este tipo de instalaciones, habiendo colaborado anteriormente con éxito en el desarrollo del Gran Tanque de Ingeniería Marítima de Cantabria (GTIMC) que IHCantabria alberga en su centro, una Infraestructura Científica Singular (ICTS) única en su género en España y una de las pocas de su categoría a nivel mundial, por sus características funcionales y tecnología. VTI ha jugado un papel importante en el proyecto e implementación del GTIMC, desarrollando todo el equipamiento de generación de viento, corrientes y oleaje.  Por tanto, se puede entender que este proyecto en particular se enmarca en lo que se conoce como la “industria de la ciencia”.

En esta nueva iniciativa, se busca avanzar significativamente respecto al estado actual de las tecnologías abordando el desarrollo de los siguientes productos y servicios innovadores:

  • Un “espejo numérico”, que reproduzca fielmente los canales de laboratorio de cualquier configuración para la asistencia en el desarrollo de ensayos en modelo físico.
  • Una metodología y productos para la modelización y simulación de turbinas eólicas flotantes, que mejore las limitaciones de las que se utilizan actualmente y que distorsionan los efectos del viento.
  • Sensores de última generación para ser usados en ensayos de laboratorio en el ámbito de la ingeniería marítima, que permitan mejorar, abaratar y simplificar los procesos de instrumentación y aumenten el porfolio de variables a monitorizar en el desarrollo de los ensayos físicos.